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Cyberpunk y post-cyberpunk

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Cyberpunk y post-cyberpunk. Reflexiones sobre la estética y la temática del género centrado en la tecnología.

Cyberpunk no está muerto. Cyberpunk, como se describe la tecnología en explosiones de tecno-balbuceo que inducen al vértigo, simplemente está evolucionando. William Gibson había dicho: «El futuro está aquí, simplemente no se distribuye ampliamente». Esta declaración se produjo en un momento en que nuestro mundo digital estaba comenzando a emerger como el sistema nervioso compartido de todo el planeta al que estamos accediendo y conectados constantemente.

Cyberpunk era y es un género nihilista, caótico y feo, pero ¿qué se puede esperar cuando el nombre del acrónimo tiene la palabra “punk”? Una de las razones de la actitud del cyberpunk fue que tomó prestado mucho del género noir. Noir esencialmente se sumergió en el sórdido paisaje urbano subterráneo en el que no hay «buenos», simplemente no tan malos. El crimen, la violencia y el sexo se exhibían (y a menudo se mezclaban) en el noir y el cyberpunk tomado generosamente de esta colección de monstruosidades humanas. El resultado fue algo brutal, como las obras de Raymond Chandler y Dashell Hammet, idealizadas para que, a pesar de la naturaleza gráfica del contenido, no podamos evitar sentir que estamos viendo una especie de poesía retorcida. Sin embargo, a medida que la tecnología se distribuyó y llegó a saturar todos los aspectos de nuestras vidas, el cyberpunk ya no pudo mantener su posición de que estaba lidiando con un grupo marginal de élite de base que unieron plataformas cibernéticas personalizadas y asaltaron el mundo digital. En cambio, cualquier niño de cinco años ahora está conectado y navegando por el ciberespacio. Obviamente, cyberpunk necesitaba hacer un cambio.

El post cyberpunk entró en escena, actualizando los temas y las imágenes del cyberpunk mientras se mantenía un fuerte enfoque en el papel de la tecnología y su influencia en los asuntos humanos. Una nueva serie de autores ha sacado el cyberpunk de las cunetas y lo ha colocado directamente en la sala de estar, el aula de la escuela e incluso en el elegante café. Sin embargo, como dijo Snake Plissken al final de Escape from LA, «Cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual». Esto ciertamente es cierto para gran parte del cyberpunk y post cyberpunk en términos de cómo la tecnología no se usa como un accesorio o un medio para un fin, sino que a menudo es el fin en sí mismo. Incluso más que eso, hay un cierto sentido estético que uno no puede evitar captar cuando lee o mira algo que podría considerarse cyberpunk o post cyberpunk.

Una cosa que se encuentra en el cyberpunk y su progenie es el tecnoporno. En una novela como esta, la tecnología se convierte en un personaje en sí misma. En la ficción detectivesca dura, la femme fatale de dame era el objeto a perseguir además del misterio principal. En cyberpunk y post cyberpunk, la tecnología en sí está fetichizada hasta cierto punto, lo que plantea problemas de violación corporal y sexualidad. Al leer las descripciones del ciberespacio transmitidas directamente al cerebro de una persona en Neuromancer, ver a Tatsuo escanearse y probarse en Akira, o ver el avance de montaje de Terminator 2, se nos da la tecnología no solo como ciencia sino como arte. Puede parecer extraño en esta época en la que la estética está en segundo lugar por detrás de la funcionalidad utilitaria, pero las culturas más antiguas, como la griega, adornarían sus armas con palabras, nombres o imágenes porque la belleza del objeto puede registrar la historia y crear historias que imbuyen al objeto con algo más que su propósito básico. La conversión de una herramienta en una obra de arte acerca el objeto a un lugar de nuestro subconsciente donde se hacen los símbolos y le dan significado y asociaciones emocionales. El cyberpunk y el post cyberpunk resucitan esta práctica, convirtiendo lo duro y técnico en etéreo y bello. Hablando de etéreo, el ciberespacio y su representación es un componente muy importante que agrega una ventaja única a estos dos géneros.

El ciberespacio es sin duda psicodélico y probablemente le debe mucho a las drogas que expanden la mente. Las brillantes vistas que se nos brindan en Neuromancer y Ghost in the Shell son un cambio importante con respecto a los ásperos entornos urbanos que llenan nuestros sentidos y, nuevamente debido a la experiencia psicodélica, son momentos de trascendencia. Por supuesto, al estar centrados en el materialismo, la única trascendencia que podemos esperar es una que hemos construido nosotros mismos: el ciberespacio. En estos momentos, dejamos el cuerpo y la carne y experimentamos un mundo de mente pura. En trabajos post cyberpunk como Rainbow’s End de Vernor Vinge, la separación del cuerpo y la mente se vuelve menos extrema con el ciberespacio superpuesto al mundo físico a través de la realidad aumentada. Lo mismo se ve en el alucinante Accelerando de Charles Stross. Hay un movimiento en algunas de estas obras que se aleja de una inmersión total en la realidad virtual hacia una fusión del mundo real con el digital, aunque hay muchas obras post cyberpunk en las que la inmersión total está presente. Pero la cuestión es que se está produciendo una síntesis en la que el mundo cibernético y lo físico se definen cada vez menos a medida que se produce una tendencia general hacia la alteración de nuestra realidad diaria percibida. En cierto modo, es la culminación de una tendencia iniciada por el cyberpunk a medida que lo digital se vuelve tan central en la vida que se fusiona con el mundo ordinario.

El mundo ordinario en ambos géneros a menudo se tuerce hasta el punto de que ya no es ordinario. Parte de la tradición cyberpunk es la creación de una maraña en forma de red de diferentes grupos que luchan por algo y, de una manera posmoderna, todos estos hilos tangenciales se encuentran en algún momento o al menos tienen influencia entre sí, aunque es posible que no. darse cuenta. Este desordenado guiso de motivaciones a menudo se encuentra en un contexto de misterio, ya que los protagonistas luchan por comprender las motivaciones de individuos y grupos sombríos y poderosos que los barajan como peones, que es otro tema importante. Las personas, como individuos, siempre están atrapadas entre la agencia o el libre albedrío y el control de las fuerzas del entorno empresarial y político.

Finalmente, creo que un componente importante del cyberpunk es la paleta de colores. Observe la matriz y observe lo que hacen los dos colores, azul y verde. Observe cómo llegamos a identificar los dos mundos solo por el color. Lo mismo se hace en general en su mayor parte, con excepciones, por supuesto. Pero al mirar Terminator 2, con su tono de máquina principalmente azul, la paleta azul y verde de Ghost in the Shell, y los tonos nebulosos de Blade Runner, tenemos una sensación de estas películas que va más allá del entretenimiento. Estos colores actúan sobre nosotros a un nivel más profundo de lo que somos conscientes. Parece que los colores más utilizados a través de obras cyberpunk están ligados a la frialdad sin dejar de ser vibrantes. Por ejemplo, el neón y otros colores artificialmente brillantes son comunes en Total Recall, un maravilloso ejemplo de entretenimiento con temática cyberpunk. La riqueza del color sugiere una hiperrealidad, o una estilización de la realidad y del mundo futurista. También se relaciona con nuestro amor natural por los objetos brillantes, como los pájaros. Pero, de nuevo, ya sea que la fuente principal de color sea el ciberespacio o una ciudad bañada de neón, el color agrega humor y personalidad a las películas y los libros en los que está presente.

Traducción del texto original de Donna Arriaga (2010)

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