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¿Qué es ciberpunk?

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¿Qué es ciberpunk?

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El movimiento Cyberpunk: una breve historia


Si bien el arte «elevado» se entiende a menudo, particularmente en el siglo XX, en términos de movimientos, el llamado «género» de ficción, supuestamente impulsado por imperativos abiertos del mercado, se considera altamente individualista. El arte “alto” y “bajo” aquí son amplias parodias de la polaridad del comportamiento colectivista y libertario.

Las primeras manifestaciones de la ciencia ficción, su supuesta «edad de oro», coinciden estrechamente con la última caracterización. Los estilos individuales y la retórica individualista son visibles en cantidades iguales.

Cyberpunk, sin embargo, expresa un enfoque más consciente y autorreflexivo del género de ciencia ficción, adoptando un imperativo ontológico que va mucho más allá de tejer un buen hilo en el ámbito de la investigación de la crítica social. Fue una misión compartida por un grupo distinto de escritores de ciencia ficción que respondieron a los aspectos clásicos del género y se asemeja más a los objetivos de movimiento vistos en el arte superior. Si bien esta ambición de distorsionar las realidades sociales para cuestionarlas es visible en toda la ciencia ficción, fue un fenómeno más claro y unificado en el cyberpunk.

Mirrorshades: The Cyberpunk Anthology (1986), editado por Bruce Sterling, reúne historias clásicas de los c-punks. Muchas son las obras que desafían el enfoque de la ciencia de la vieja edad de oro positivista. En ninguna parte es esto más evidente que en «The Gernsback Continuum» de William Gibson, un manifiesto del movimiento y una parodia de la concepción de la torre de marfil de una sociedad tecnocrática utópica. Los cyberpunks reconocieron claramente que no había utopía asociada con la ciencia y la tecnología. No importa los problemas que pueda resolver, siempre crea nuevos …

Otra historia en Mirrorshades, «Snake-Eyes» de Tom Maddox, es una crítica del potencial deshumanizador de la tecnología y un desafío a la visión física, mecanicista y reduccionista de la mente. La lista de piezas que abordan temas similares en cyberpunk es larga.

Demostrando una simpatía radical por el arquetipo del hacker en su famosa obra de no ficción The Hacker Crackdown: Law and Disorder on the Electronic Frontier, Sterling, la luz libertaria nacida en Texas dentro del movimiento, nos recuerda que ideología aparte, una resistencia esencial y tácita el status quo también era parte de lo que eran los cyberpunks.

Y, sin embargo, a pesar de esta ambición, sus visiones de advertencia se han convertido en nuestra realidad. A menudo siento que leer Neuromancer de Gibson y otras obras tempranas del movimiento a mediados de los 80 fue como una escuela preparatoria para el mundo en el que vivo ahora. Los titulares de hoy en el Medio Oriente parecen el desarrollo adecuado del futuro descrito en, digamos, la novela de George Alec Effinger, When Gravity Fails.

Los orígenes del cyberpunk se encuentran en los remansos turbios y turbios del mundo de la Guerra Fría: la sátira profunda y oscura de William S. Burroughs; los delirios paranoicos, teñidos de la luz rosada de Dios, de Philip K. Dick; la locura detallada de Thomas Pynchon; e incluso los extraños collages post-orwellianos de John Brunner contribuyen a la mezcla inspiradora.

La última ola del movimiento se resume mejor en la energía inspirada y la creatividad sin fin de Neal Stephenson. Su trabajo es a la vez ricamente original y un homenaje profundo a sus inspiraciones – aquí uno piensa en los paralelismos entre el Cryptonomicon de Stephenson y el Arco iris de gravedad de Pynchon – y sin embargo, se ha movido a un reino, particularmente con su reciente, ciertamente muy loable serie de novelas históricas, que trasciende sus raíces más valientes del c-punk.

En verdad, el movimiento cyberpunk fue realmente un momento en el tiempo, reflejo de la última y dolorosa fase transformadora hacia una megalópolis global, homogeneizada, de mente colmena, sutilmente oculta detrás de la retórica triste y trillada de la individualidad desenfrenada. Para aquellos a los que les gustan las citas, digamos la década entre 1984 y 1993. En un giro irónico, el cyberpunk fue uno de los últimos intentos colectivos de una crítica anárquica y libertaria del tecno-infierno emergente que todos eventualmente llegaremos a habitar. Fue quizás el último suspiro de duda, de cinismo insistente, de ludismo hábilmente camuflado; La última contribución colectiva real y significativa, la ficción (o incluso el arte, «alto» o no) tuvo que registrar críticamente la marcha triunfal e interminable de la tecnociencia y sus mediadas análogas.

Sus panoramas imaginarios distópicos son nuestra realidad.

Ensayo original publicado en The Necromancer (2006)

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